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Type: Journal article
Title: Maternal influence on eggshell maculation: implications for cryptic camouflaged eggs
Author: Duval, C.
Cassey, P.
Lovell, P.
Miksik, I.
Reynolds, S.
Spencer, K.
Citation: Journal of Ornithology, 2016; 157(1):303-310
Publisher: Springer-Verlag
Issue Date: 2016
ISSN: 0021-8375
2193-7206
Statement of
Responsibility: 
Camille Duval, Phillip Cassey, P. George Lovell, Ivan Mikšík, S. James Reynolds, Karen A. Spencer
Abstract: Egg camouflage may explain the adaptive significance of avian eggshell pigmentation in ground-nesting species. Eggshell maculation (spots) is predominantly due to protoporphyrin, but both biliverdin (antioxidant) and protoporphyrin (pro-oxidant) may be present in spotted eggshells. Because of their role in oxidative stress, the deposition of eggshell pigments might be condition-dependent. However, because of the fitness benefits of eggshell coloration, cryptic eggshell appearance should be strongly conserved in ground-nesting species regardless of female condition and eggshell pigment concentrations. We investigated whether Japanese quails (Coturnix coturnix japonica) maintained eggshell maculation under food restriction. We quantified eggshell maculation (i.e., percentage of spot coverage) using digital photography, and both protoporphyrin and biliverdin concentrations of eggs laid by females either on a food-restricted or an ad libitum diet. Females on a high quality diet, which are known to decrease the deposition of eggshell protoporphyrin, decreased eggshell maculation compared with food-restricted females that maintained it. For the first time, we propose an experimental study which suggests that eggshell maculation depends on female body condition and that manipulating eggshell maculation may be the strategy used by females to potentially optimize egg camouflage. = Die Tarnung von Eiern könnte die adaptive Bedeutung der Pigmentierung der Eierschale bodenbrütender Vögel erklären. Die Befleckung der Eierschale ist hauptsächlich auf Protoporphyrin zurückzuführen, aber sowohl Biliverdin (ein Antioxidant) als auch Protoporphyrin (ein Prooxidant) können in gefleckten Eierschalen enthalten sein. Aufgrund der Rolle von Eierschalenpigmenten bei oxidativem Stress könnte ihre Einlagerung in die Eierschale konditionsabhängig sein. Aufgrund der Fitnessvorteile einer Färbung der Eierschale sollte ein kryptisches Aussehen der Eier bei Bodenbrütern jedoch hochkonserviert sein, unabhängig von der Kondition der Weibchen und der Konzentration der Eierschalenpigmente. Wir haben untersucht, ob Japanwachteln (Coturnix coturnix japonica) die Befleckung ihrer Eierschale bei Futterknappheit beibehielten. Wir haben die Eierschalenbefleckung (d.h. den Anteil der Abdeckung mit Flecken) mit Hilfe digitaler Fotografie quantifiziert sowie die Protoporphyrin- und Biliverdin-Konzentrationen der Eier von Weibchen ermittelt, die entweder eingeschränkt oder ad libitum Futter erhielten. Weibchen mit hochwertiger Kost, die bekannterweise die Einlagerung von Protoporphyrin in die Eierschale reduzieren, reduzierten die Befleckung der Eierschale im Vergleich zu Weibchen mit eingeschränkter Kost, welche sie beibehielten. Zum ersten Mal liefern wir eine experimentelle Studie ab, die darauf hindeutet, dass die Befleckung der Eierschale von der Kondition des Weibchens abhängt und dass Weibchen die Befleckung der Eierschale beeinflussen könnten, als Strategie, um die Tarnung der Eier potenziell zu optimieren.
Keywords: Body condition; Camouflage; Coturnix coturnix japonica; Eggshell maculation; Protoporphyrin
Description: Published online: 20 August 2015. Abstract in English and German
Rights: © Dt. Ornithologen-Gesellschaft e.V. 2015
RMID: 0030043416
DOI: 10.1007/s10336-015-1278-2
Grant ID: http://purl.org/au-research/grants/arc/FT0991420
Appears in Collections:Earth and Environmental Sciences publications

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